Cerca del principio del libro de oraciones hay un pasaje de lectura de la Torá de esta semana. La Torá nos dice cómo Balaam, un no-Judío con poder espiritual, trató de maldecir al pueblo de Israel. Cada vez, Di-s le obligó a dar una bendición en su lugar.

Esto sucedió dos veces. La tercera vez fue diferente. Balaam, de pie sobre una colina con vistas al campo de los Israelitas, se sometió a un cambio temporal de corazón. Él mismo fue trasladado a darles una bendición: “¡Qué hermosas son tus tiendas, oh Jacob!. . . son como jardines junto al río, como hierbas aromáticas plantadas por Di-s. . .

El comentario de Rashi nos dice por qué Balaam se sintió tan conmovido por la visión de las tiendas del pueblo de Israel. De la forma en que estaban organizadas, pudo sentir una atmósfera de modestia y privacidad. A partir de la entrada de una tienda de campaña no se podía atisbar el interior de la entrada de cualquier otro. Estaba claro a Balaam que en esta nación, el pueblo de Israel, había un gran respeto por la integridad de la vida familiar y por la santidad de la persona.

Las primeras palabras de la bendición de Balaam entraron en el libro de oraciones, y se han repetido a diario por miles de años por los Judíos en todo el mundo.

El ideal de la modestia se aplica tanto a hombres y mujeres. Se refiere a la ropa, el comportamiento, el habla y el pensamiento. ¿Por qué la modestia se considera tan importante en la vida de un verdadero hijo de Dios?

Una percepción humana básica es la idea de que algo santo también es algo especial, mantenido aparte, reservado, incluso oculto. Por ejemplo, debido a la santidad del templo, uno no podía ir siempre allí, y algunas zonas estaban restringidas a los Cohanim, los sacerdotes. El Lugar Santisimo se podía entrar una vez al año, en Yom Kipur, y solamente por el sumo sacerdote.

Del mismo modo, un rollo de la Torá se mantiene generalmente oculto. Se mantiene envuelto en su caso manto de plata en el arca, a menos que en realidad esté siendo leído en la sinagoga. Si por alguna razón tiene que ser tomado de un lugar a otro, por lo general es envuelto en una talit. Estas imágenes sugieren formas en que se podría respetar la santidad del cuerpo humano, creado a imagen de Dios, con la tarea de hacer del mundo una morada de lo divino.

Por el contrario, hoy vivimos en una época de comunicación. Este es un aspecto muy positivo de nuestra sociedad. Sin embargo, la comunicación tiene que tener límites. La idea de que uno puede revelar todo y decir que cualquier cosa puede ser de gran valor en situaciones apropiadas. Sin embargo, si se utiliza imprudentemente, también puede ser perjudicial para la santidad básica del ser humano y del mundo.

Es un simple hecho de la vida que la modestia es un riesgo especial cuando uno está en una “tienda”, cuando esta viaje, de vacaciones, en un modo relajado y menos vigilado. Sin embargo, fue la modestia expresada por las tiendas de Jacob, que impresionó a Balaam, y transformó su deseo de maldecir en el deseo de dar una bendición.

Nuestro papel como hijos de Dios es ser un ejemplo. La Torá, hace miles de años describe, como la expresión de las virtudes de la modestia y la privacidad. A través de la afirmación de estos valores ahora, podemos ayudar a hacer un mundo en el que cada detalle de la vida es iluminada por el resplandor de lo divino.